La cruzada contra el cambio climático de Trump no preocupa a los Cayos de la Florida

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El ataque de Donald Trump al cambio climático tiene consecuencias para los Cayos de la Florida, donde la mayor parte de la cadena isleña de 120 millas de largo se encuentra a unos cuantos metros sobre el nivel del mar.

La administración de Trump está revirtiendo las regulaciones que requieren que los constructores consideren los impactos del aumento del nivel del mar, eliminando las referencias al cambio climático en los sitios web del gobierno y negando públicamente que los altos niveles de dióxido de carbono contribuyan al cambio climático.

“No soy un gran creyente en el cambio climático hecho por el hombre”, dijo Trump en Miami durante la campaña de 2016.

La actitud y las acciones de Trump podrían tener impactos directos en los Cayos, donde los científicos estiman que un aumento de dos pies en el nivel del mar pondría el 71 por ciento de las islas bajo el agua. Una estimación de 2015 proyecta un aumento del nivel del mar de 6 a 10 pulgadas en el sur de la Florida para 2030 y de 14 a 26 pulgadas para 2060.

“Los impactos del aumento del nivel del mar en los Cayos de Florida son visibles para cualquiera que esté prestando atención”, dijo Chris Bergh, residente de Keys, director de conservación de Nature Conservancy en el sur de la Florida. “Usted ve las plantas de agua dulce muriendo y siendo reemplazado por los manglares”.

Pero los Keys votaron por Trump en 2016 , la primera vez que las islas votaron por un republicano en una elección presidencial desde George HW Bush en 1988.

Las entrevistas con los votantes y los políticos locales muestran que el cambio climático no es un tema que cautive la atención de los residentes en el día a día.

“Realmente no oigo hablar demasiado sobre el cambio climático aquí abajo”, dijo Diane Scott, un demócrata registrado que llevaba un collar casero con el lema “El racismo vive aquí” en una reciente reunión del consejo de la ciudad en Marathon, una ciudad de alrededor de 9.000 personas a medio camino entre Key West y el continente.

En cambio, la falta de vivienda asequible es el mayor problema político tanto para los demócratas como para los republicanos. La recesión de 2008 exacerbó una crisis de vivienda asequible durante mucho tiempo, y los residentes de clase trabajadora y de clase media se vieron obligados a dejar las llaves en masa. En su lugar están los votantes más viejos y ricos que tienen más probabilidades de votar republicanos que los trabajadores que reemplazaron. Cada mañana, docenas de autobuses salen de South Miami-Dade con destino a los Keys, llenos de trabajadores de bajos ingresos que no pueden permitirse vivir allí.

“Estamos en una isla de tamaño de sello”, dijo el alcalde de Maratón, Dan Zeig, un republicano elegido para un puesto no partidario en 2016. “Es muy caro vivir aquí”.

“Hemos escurrido a toda la clase trabajadora”, dijo Wendy Bonilla, una limpiadora en Marathon.

“Cuando la economía inmobiliaria se hundió, perdimos gente, simplemente estamos viendo gente mucho más rica”, dijo la Comisionada del Condado de Monroe, Heather Carruthers, quien representa a Key West.

Las llaves han estado tendiendo a republicano durante los últimos años – Mitt Romney perdió a Barack Obama por menos de 200 votos en 2012 – después de que el condado perdiera a residentes durante la recesión 2008. Los residentes que salieron han sido reemplazados y el condado está creciendo, aunque el porcentaje de residentes mayores de 65 años aumentó en cuatro puntos porcentuales entre 2010 y 2016.

Los republicanos representan a las Claves en el Congreso y en Tallahassee, y el Partido Republicano suele ganar la mayoría de las elecciones locales fuera de Key West, pero los funcionarios locales se preocupan profundamente por el cambio climático y sus impactos, un fuerte contraste con la administración Trump.

Zeig, alcalde del maratón que apoyó a Trump en las elecciones de 2016, dijo que el acuerdo de París sobre el cambio climático era “casi una farsa financiada por Estados Unidos” y que la decisión de Trump de retirarse no tiene ningún impacto en la Llaves. Pero reconoció que los residentes locales, las empresas y los gobiernos están tomando medidas para prepararse para el aumento del nivel del mar.

“Si el nivel del mar estuviera a dos pies, entonces, Dios mío, gran parte de la masa terrestre desaparecería”, dijo Zeig. “Muchas de las casas están a unos dos pies sobre la marca de las altas mareas. Si de hecho nuestros niveles del mar van a subir una pulgada cada 10 años, ya estamos comenzando. ”

Para el alcalde de Key West, Craig Cates, republicano de cinco periodos en un cargo no partidista, la reciente falta de huracanes en los Cayos de Florida desempeña un papel en la forma en que muchos de los nuevos residentes ven el cambio climático. Las llaves no han enfrentado un huracán desde 2005, y él dijo que la falta de una tormenta importante ha causado a trasplantes recientes, muchos de fuera de la Florida, ver las advertencias del cambio del clima como superfluas.

“No hemos tenido un huracán en 12 años por lo que hay muchas, muchas personas que viven en los Cayos y viven en Key West que nunca han experimentado un huracán”, dijo Cates. “He estado aquí por cuatro generaciones … así que sé los efectos de los huracanes y el daño que pueden hacer. Si tuviéramos un huracán, la gente tendría mucho más respeto por lo que podría hacer el cambio climático “.

El Dr. Mark Felts, un quiropráctico en Marathon y republicano que declinó votar por Trump en 2016 – escribió en Jeb Bush – dijo que los residentes de las Claves no están preocupados por el cambio climático porque “está sucediendo lentamente”.

“Probablemente no inundará mi casa en mi vida”, dijo Felts, de 51 años. “Vivimos en una comunidad costera, pero no nos gusta apuntar y culpar a los demás. No estamos esperando que el gran gobierno resuelva nuestros problemas “.

Libby Frazier, una trabajadora del departamento de servicios públicos de 42 años de Marathon que también trabaja en un restaurante de sushi para llegar a fin de mes, votó por Trump en 2016, la primera vez que decidió votar. Ella no cree que el cambio climático es causado por los seres humanos, pero dijo que “debemos cuidar el medio ambiente con seguridad”.

Ella votó por Trump porque sus ingresos no se han mantenido con el aumento de impuestos a la propiedad y debido a su posición de línea dura en la inmigración.

“Me gustaría no luchar tanto”, dijo Frazier, que trabaja de 60 a 62 horas a la semana. “No tengo tiempo para disfrutar de vivir aquí.”

Bergh dijo que si bien los funcionarios locales están unidos en identificar el cambio climático como una cuestión importante, todavía hay mucho trabajo por hacer para informar a la gente que sus impactos físicos ya están ocurriendo.

“Creo que mucha gente no sabe lo que está viendo cuando mira los árboles moribundos o las carreteras inundadas. Las personas que son nuevas en el área piensan que esta es la forma en que siempre ha sido “, dijo Bergh, que ha vivido en los Cayos desde la década de 1970.

Pero mientras que el gobierno de Trump continuó eliminando las menciones del cambio climático en los sitios web oficiales, las noticias locales llevaron con un tópico de debate único-en-el-Keys: si nombrar un anfiteatro en Key West después de Jimmy Buffett.

“Los votantes del condado de Monroe son personas muy independientes en su mayor parte”, dijo Zeig.

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