El huracán Harvey es un desastre para la OPEP

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Los cielos se están despejando sobre Houston, pero el daño de los elementos restantes del huracán Harvey se han extendido hacia el este hasta Port Arthur y Lake Charles a lo largo de la frontera entre Texas y Louisiana. Eso ha afectado a más refinerías, incluyendo la refinería más grande de Estados Unidos.

Por Nick Cunningham en Oil Price | Traducción libre del inglés por lapatilla.com

Después de la tormenta, la amenaza más seria para la industria de la energía es la interrupción prolongada de refinerías y oleoductos, según Goldman Sachs. El problema en realidad se ve peor de lo que lo vió a principios de esta semana ahora que el diluvio se ha desplazado hacia Port Arthur, otro centro de refinación. Motiva Enterprises LLC, que administra la mayor refinería de Estados Unidos en Port Arthur, comenzó a cerrar por completo sus instalaciones de 600.000 bpd el miércoles.

También los puertos están cerrados, además de Corpus Christi y Houston, los puertos de Lake Charles, Beaumont y Port Arthur han cerrado.

Estos cierres dice el banco de inversión Goldman, significarán que la “recuperación en curso de la producción sólo será parcial”. Las refinerías y los poliductos cerrados” están dejando una sobreoferta en el mercado de crudo de 1.9 MMBD de crudo frente al jueves pasado, y un déficit de  1.1 MMBD de gasolina y de 0,8 MMBD de destilados.

Más preocupante es que la recuperación podría no ser rápida. Mientras que la mayoría de las refinerías han hecho cierres controlados, hay bastantes, especialmente en la región de Port Arthur, que han sido inundadas con agua, lo que significa que el daño en ellas es aún desconocido. Sobre la base de los huracanes Rita y Katrina, Goldman especula que alrededor del 10 por ciento de los 4 MMBD de capacidad de refinación que ha sido interrumpida permanecerá fuera de línea durante varios meses.

Otros analistas coinciden en que el daño podría resultar en interrupciones más prolongadas de lo que muchos esperaban. “En realidad estoy muy preocupado por la zona Beaumont-Port Arthur, porque han recibido una enorme cantidad de lluvia en 24 horas, y ya hemos visto las inundaciones dentro de las refinerías, por lo que no sabemos exactamente que tan malo va a ser , “Dijo a CNBC Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates. “Si resulta malo, estamos hablando de entre seis a ocho semanas de interrupciones en Beaumont-Port Arthur”.

En última instancia, eso podría significar que los productores de petróleo, aguas arriba, no podrán volver a su producción completa. Los daños a las tuberías, las instalaciones de almacenamiento y de procesamiento también impedirán una recuperación completa. “Pasará un tiempo antes de que las operaciones vuelvan a la normalidad y la industria de refinación estadounidense se está preparando para una parada prolongada”, escribió Stephen Brennock, de PVM, en una nota de investigación.

La perspectiva de un daño pasajero a la industria de la energía está desvaneciéndose.  “Volver a la normalidad para las exportaciones, para la industria y la región tardará meses, no semanas. Tenemos que reconocer eso”, escribió el analista de Barclays, Michael Cohen.

Mientras que gran parte del enfoque se centra (con razón) en el efecto sobre el suministro de gasolina, los cortes de la refinería podrían afectar la demanda de crudo durante bastante tiempo. De hecho, en conjunto, Goldman dice que los cortes de suministro podrían ser compensados por la destrucción de la demanda. Sólo Houston representa alrededor de 750.000 bpd de demanda de petróleo. Goldman Sachs estima que la región afectada verá caer la demanda en cerca de 0,7 MMBD en el primer mes después de la tormenta.

Eso hará “más difícil para la OPEP reequilibrar el mercado y mantener un sentimiento alcista”, dijeron los analistas de Barclays.

La OPEP ha estado luchando para drenar inventarios durante casi un año, pero sin una porción sustancial de refinerías estadounidenses en línea, las instalaciones de almacenamiento de petróleo crudo en los Estados Unidos podrían llenarse de nuevo. Y la caída en la demanda podría significar que el horizonte de tiempo de la OPEP para el equilibrio se aleja un poco más hacia el futuro, de todos modos, el cartel de exportadores estaba insinuando que podría tener que extender sus recortes de producción de todos modos.

Pero el problema es más complejo porque los datos estadounidenses serán mucho más “ruidosos y menos útiles como un indicador de alta frecuencia en el momento en que la OPEP más los  necesita”, dice Barclays.

El almacenamiento podría aumentar, las corridas de las refinerías rebotarán, las cifras de producción subirán lentamente, en pocas palabras, las líneas de tendencia a las que el mercado se ha acostumbrado estarán fuera de control. Y porque los Estados Unidos ofrecen los datos más transparentes, lo más cerca posible del tiempo real que se puede obtener, tiene un impacto excesivo en la psicología del mercado. Los datos serán realmente desordenados en las próximas semanas, lo que complicará la estrategia de la OPEP.

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