Su camisa a prueba de balas ya está disponible en Miami. Le disparó a su esposa para demostrar que funciona

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Miguel Caballero apuntó su pistola de calibre .38, respiró hondo y disparó a su esposa – lo más suavemente posible.

No estaba feliz de disparar a la madre de sus hijos por segunda vez en nueve años. Pero cuando usted es un proveedor de ropa antibalas de alta moda tratando de entrar en el mercado más grande del hemisferio, Estados Unidos, tiene que correr algunos riesgos.

La línea de ropa de Caballero tiene su sede en Colombia, comercializada bajo el nombre MC Armor en los Estados Unidos y recién disponible en Miami. Es a la vez elegante y lo suficientemente eficaz como para detener una bala. Pero es el espectáculo de Caballero – el jugador de 49 años ha disparado a más de 230 voluntarios para demostrar lo eficaz que es su ropa – que lo ha convertido en una celebridad de CEO en América Latina.

Miguel Caballero, fundador de su línea epónima de ropa a prueba de balas, muestra su camiseta patentada a prueba de balas, que recientemente ganó un premio de diseño internacional. Su compañía está comenzando a vender sus productos en la Florida bajo el nombre de MC Armor.

Miguel Caballero, fundador de su línea epónima de ropa a prueba de balas, muestra su camiseta patentada a prueba de balas, que recientemente ganó un premio de diseño internacional. Su compañía está comenzando a vender sus productos en la Florida bajo el nombre de MC Armor.

Hace tres meses, la empresa de 25 años estableció un centro de distribución en Miami para proporcionar sus abrigos deportivos a prueba de balas, chaquetas de safari y camisetas a los Estados Unidos. Y la partida de ese proyecto es Carolina Ballesteros, la esposa de Caballero – y objetivo.

“Juré a mí mismo que nunca volvería a hacer eso”, dijo Caballero, después de que le hubiera inyectado un tiro en el estómago para hacer un video promocional para las redes sociales. “Pero ella está tratando de abrir el mercado americano y la estoy ayudando en todo lo que puedo”.

Después de que el humo se había despejado, Caballero sacó la bala de las múltiples capas del chaleco. Como siempre, se había convertido en un inofensivo curio de plomo.

La línea de ropa de Caballero se vende en tiendas de armas – 10 en Florida y otras en Texas y California.

El producto insignia de la compañía es una tapa de tanque patentada ligera y flexible a prueba de balas que se puede usar discretamente bajo ropa regular. La camisa viene con diferentes niveles de protección, pero el modelo más básico pesa alrededor de 2,4 libras y está clasificado para detener calibre 0,38, calibre 0,22 y 9 milímetros. Tiene un precio inicial de $ 495.

Al igual que todos los chalecos balísticos, el artículo pierde su garantía una vez que se ha puesto a prueba, pero cualquiera que tenga la mala suerte de tener ese problema consigue un reemplazo gratuito y la inclusión en Miguel Caballero “club de supervivientes”.

Ballesteros, quien está dividiendo su tiempo entre Colombia y Estados Unidos, dijo que está impresionada por la receptividad de los compradores estadounidenses.

“Hemos estado vendiendo en tiendas de armas, a conductores de Uber, a médicos, abogados, profesores”, dijo. “La gente ha estado muy interesada en el producto”.

Josh Anderson es el gerente de Johnson’s Johnson Firearms, que lleva MC Armor. Los tanques-tapas, en particular, han sido populares.

“Lo bonito es que es atractivo para la clientela de gama alta. Es algo que les dará protección, pero no parece que llevan un chaleco “, dijo. “Puedes caminar por Wynwood por la noche y no preocuparte de que alguien te haga estallar”.

Cuando Caballero inició la empresa en los años noventa, Colombia fue uno de los países más asesinos del hemisferio, y casi todo el mundo parecía ser un blanco potencial. Le obligó a hacer algunas innovaciones sombrías: produjo cubiertas bíblicas a prueba de balas para los sacerdotes amenazados, mochilas blindadas para los niños de la escuela, y una vez, como una orden especial, hizo un kimono a prueba de balas.

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Miguel Caballero dispara a Andrés Páez, que lleva una de las camisetas antibalas de la compañía en Bogotá, Colombia. La compañía de 25 años de edad está comenzando a vender su ropa en Florida bajo el nombre de MC Armour.
Jim Wyss Miami Herald

Pero a medida que Colombia se ha vuelto más segura, Caballero se ha visto obligado a buscar en el extranjero. Con ventas de $ 25 millones el año pasado, aproximadamente el 76 por ciento de su mercancía se exporta.

“Si tuviéramos que depender de Colombia por negocios, nos habríamos ido a la quiebra hace un tiempo”, dijo Caballero.

Ahora, México y Centroamérica son sus principales mercados, pero también tiene distribuidores en África y Oriente Medio. La compañía abrió recientemente dos tiendas en Irak.

La fábrica de Caballero, de 4.500 pies cuadrados en las afueras de Bogotá, emplea a 470 personas que producen el desgaste reforzado de la moda, además de más chaquetas estándar y equipo protector para las fuerzas armadas, incluyendo viseras, equipos antidisturbios y equipos de limpieza de minas fuertemente blindados.

El mercado estadounidense podría ser un cambio de juego para la empresa. Hogar en cualquier lugar de 270 millones a 310 millones de armas y más de 6.100 tiendas de armas, los Estados Unidos es una meca para cualquiera que venda accesorios de armas o productos balísticos.

Viniendo de Latinoamérica, donde las ventas de armas tienden a ser estrictamente restringidas, Ballesteros dijo que le ha impresionado que las compras de armas son un asunto de familia en Estados Unidos.

“Hay más de 5.000 exhibiciones de armas cada año – son como los mercados de pulgas – y ves que los niños pequeños cargan rifles y la gente empuja carritos de compras llenos de armas”, dijo.

Caballero dijo que espera que Estados Unidos sea el mayor mercado de la compañía. Y planea seguir innovando para mantenerse al día con los gustos cambiantes. En un día de la semana reciente, él y algunos de sus diseñadores estaban jugando con la idea de hacer una correa a prueba de balas, al igual que un cinturón de peso, que se puede usar con chalecos estándar para proporcionar más protección alrededor de la cintura y los lados.

Como parte de su estrategia de marketing, Caballero ha disparado a cientos de personas – periodistas, su abogado, la mayoría de sus empleados, clientes potenciales – para probar la eficacia de sus chalecos. Recientemente filmó al mago de la calle David Blaine durante uno de sus conciertos en vivo. Espera su rutina de ejecución inofensiva (se realiza con un chaleco ligeramente más grueso para que no haya magulladuras o golpes) lo llevará finalmente al Libro Guinness de los récords mundiales.

Lo que no hará de nuevo es disparar a su esposa. Visiblemente sacudido después de descargar su .38 en su estómago, se alejó de sus nervios.

“Ahora sé por qué los médicos nunca deben operar en sus propios miembros de la familia”, dijo.

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