El Partido Republicano del Senado renuncia a los últimos esfuerzos por relajar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio

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Los republicanos del Senado decidieron el martes no celebrar una votación sobre la eliminación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, preservando efectivamente la ley de 2010 para el futuro previsible.

Al decidir no tomar la última propuesta, creada por Sens. Lindsey O. Graham (SC) y Bill Cassidy (La), sus compañeros republicanos están abandonando la meta política que ha animado a su partido por más de siete años.

Los principales republicanos, sin embargo, también indicaron que tienen poco interés en apuntalar el mercado de seguros existente operando bajo la ley de 2010. En su lugar, sugirieron, la inestabilidad en curso sería contraproducente en los demócratas y crear impulso para la eventual revocación de la ACA.

“Personalmente creo que es hora de que el pueblo estadounidense vea lo que los demócratas han hecho con ellos en el cuidado de la salud”, dijo el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Orrin G. Hatch (R-Utah). “Van a encontrar que no pueden pagar por ello, van a encontrar que no funciona. . . . Ahora eso hará que sea difícil para todos. Tal vez eso es lo que se necesita para gente sabia.

Miércoles es la fecha límite para que las aseguradoras firmen contratos con el gobierno federal para que puedan vender planes de salud en los mercados de la ACA para el 2018. Muchas compañías están subiendo estas tasas por dos dígitos, pero han sugerido que limitarían tales aumentos si tuvieran garantías de que el gobierno federal proporcionaría pagos de reducción de costos compartidos para todos del próximo año.

Los manifestantes llenaron los pasillos del Senado el 25 de septiembre, cuando se inició la única audiencia pública para el proyecto de ley de salud de Cassidy-Graham. Los activistas corearon “la vergüenza” en los patrocinadores del proyecto de ley y algunos fueron arrestados por actos de desobediencia civil. (Jenny Starrs, Jordania Frasier / El Washington Post)

Por el momento, la administración Trump sólo cubre los pagos de costos compartidos mensualmente; un funcionario de la Casa Blanca confirmó el martes que había hecho un pago para septiembre. Cuando se le preguntó qué intención tenía el presidente de continuar haciendo pagos en el futuro, el funcionario dijo que los funcionarios aún no han decidido qué hacer.

Los republicanos aceptaron la realidad el lunes por la noche que el empuje se había escupido después de que la senadora Susan Collins (Maine) se uniera a dos de sus compañeros republicanos en oposición formal, pero tomó su decisión final durante su almuerzo semanal de política, según el senador Jeff Flake -Ariz.).

El desarrollo ascendió a un gran revés para el líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) Y el Presidente Trump, quien pasó la semana pasada tratando de reunir apoyo para un último intento de cumplir una promesa de larga data antes de una regla del Senado que permite una votación por mayoría simple sobre la medida expira al final del mes. El esfuerzo perdió mucho de su vapor en los últimos cuatro días, ya que quedó claro que la nueva propuesta no había resuelto los mismos desacuerdos que plagaron a los republicanos en un empuje de julio.

Lanhee Chen, un investigador de la Hoover Institution, dijo en una entrevista que había esperado inicialmente que el proyecto de ley Graham-Cassidy hubiera permitido a los republicanos pasar de sus divisiones políticas en el cuidado de la salud.

“Pensé que por lo menos cada republicano, o cada conservador, estaría de acuerdo con la idea de que cuando se trata de la atención de la salud, tendría sentido dar a los estados la libertad y flexibilidad para seguir un camino que sería mejor para sus residentes”, dijo Chen, quien también dirige estudios de política interna en el programa de políticas públicas de la Universidad de Stanford. “Ese fue un principio que estaba bastante seguro de que podría reunir a la gran mayoría de los republicanos en el Senado”.

Pero incluso ese tipo de consenso parecía esquivo, dijo Chen, y el hecho de que los republicanos se apresuran a aprobar la ley a finales de mes ha producido “un proceso defectuoso” que ha permitido a algunos críticos eludir cuestiones más serias, como la sostenibilidad a largo plazo del programa Medicaid.

En declaraciones a los periodistas el martes, Trump dijo que estaba “decepcionado con ciertos llamados republicanos” que no respaldarían el proyecto de ley Graham-Cassidy.

El presidente Trump expresó su desaprobación por los senadores republicanos que se oponen al plan de salud de Cassidy-Graham el 26 de septiembre. (Foto: Jabin Botsford / The Washington Post)

El presidente declinó especular sobre si quería que los legisladores votaran en la medida, diciendo: “Veremos qué pasa”.

“Está sucediendo y en algún momento habrá una revocación y reemplazo”, agregó Trump. “Pero vamos a ver si ese punto es ahora o si será poco después.”

Los líderes republicanos podrían pedir al senador Lamar Alexander (R-Tenn.) Que reanude las negociaciones con la senadora Patty Murray (D-Wash) sobre un paquete bipartidista para estabilizar los actuales mercados de seguros. La pareja parecía estar llegando a un acuerdo sobre un plan para garantizar subsidios para ayudar a cubrir los gastos de bolsillo para personas de bajos ingresos a cambio de exenciones limitadas para dar a los estados más flexibilidad en cómo gastan ese dinero. Esas conversaciones se estancaron cuando Alexander se dio a un lado para permitir a los líderes del Partido Republicano concentrarse en conseguir votos para Graham-Cassidy.

El líder de la minoría del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), reiteró la voluntad de su partido de trabajar con los republicanos para arreglar la actual ley de salud, si abandonaron sus esfuerzos para deshacerla completamente.

“Una vez que este esfuerzo de revocación haya desaparecido, esta derogación y reemplazo, estamos dispuestos – ansiosos – a sentarnos y llegar a mejoras bipartidistas y hacerlo en la orden regular”, dijo Schumer en el piso del Senado.

Algunos republicanos del Congreso – como el representante Carlos Curbelo (R-Fla.), Que representa un distrito swing – se hizo eco de esa llamada.

“Creo que ha pasado el tiempo para la reforma partidaria de la atención de la salud y debemos centrarnos en un paquete bipartidista que proporcione algún alivio regulatorio, especialmente en el mandato del empleador”, dijo Curbelo a los periodistas, “y también garantiza subsidios para compartir los costos. las personas más vulnerables “.

Muchos republicanos, sin embargo, se oponen a la legislación que aprobará los subsidios sin reformar el mercado de seguros ACA.

“Si usted quiere decir con” arreglar Obamacare “simplemente distribuyendo más dinero a las compañías de seguros, entonces no”, dijo el jueves a los periodistas el latigazo de la mayoría del Senado John Cornyn (R-Tex.), Refiriéndose a un apodo para la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Por el momento, ninguna de las propuestas de los partidos para abordar los problemas actuales de la ley tiene suficientes votos para aprobar. Collins anunció el lunes que no respaldaría a Graham-Cassidy -que redistribuiría la financiación federal de atención de salud en todo el país y reduciría drásticamente el gasto en Medicaid- momentos después del lanzamiento de un análisis de la Oficina del Presupuesto del Congreso que pronosticaba “millones” de estadounidenses perdería cobertura para 2026.

Dos senadores del Partido Republicano, Rand Paul (Ky.) Y John McCain (Arizona), ya se habían pronunciado en contra de la medida y no se dejaron influir por un nuevo borrador que surgió el lunes por la mañana. Los republicanos tienen una ventaja de 52 a 48 en el Senado; pueden perder sólo dos votos de su partido y todavía aprobar la legislación con la ayuda de un voto de desempate del vicepresidente Pence.

Un cuarto republicano, el senador Ted Cruz (Tex.), Indicó a través de sus ayudantes el lunes que no respaldaría el proyecto de ley en su forma actual porque no iría lo suficientemente lejos para revocar la ley de 2010.

Ni los cambios de última hora durante el fin de semana ni el análisis preliminar de la CBO lograron cambiar los votos en favor del proyecto de ley. En todo caso, el informe empeoró las posibilidades de la propuesta, al señalar que era imposible pronosticar el número de estadounidenses que probablemente perderán cobertura, pero que “la dirección del efecto es clara”. El informe también estimó una pérdida de 1 billón de dólares de fondos federales para Medicaid para 2026.

Collins emitió una evaluación mordaz del proyecto de ley en una declaración, diciendo que la cuarta versión que los senadores habían producido en un esfuerzo por ganar nuevos votos “es tan profundamente defectuosa como las iteraciones anteriores”.

En declaraciones a los reporteros el lunes por la noche, la senadora dijo que la administración le había hecho presión para endosar el proyecto de ley, y recibió una llamada de Trump antes de que se anunciara la puntuación de la CBO.

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“Le dije que volvería a mirar los números una vez más, pero fui directo con él que no era probable que fuera un voto de sí”, dijo, y añadió que el proceso había sido demasiado precipitado. “Anoche, todo un nuevo proyecto de ley salió, lo que a mí resume el problema.”

Los patrocinadores de la legislación habían reescrito el proyecto de ley para entregar más dinero a Alaska y Maine, con la esperanza de ganar a Collins y la senadora Lisa Murkowski (Alaska), otra centralista clave del Partido Republicano.

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