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Colapso de Venezuela y aislamiento primitivo: Ahora el grano de café es la nueva moneda

7 junio, 2019
Colapso de Venezuela y aislamiento primitivo: Ahora el grano de café es la nueva moneda

En el antiguo balneario de Patanemo, el turismo se ha evaporado en los últimos dos años a medida que la crisis económica de Venezuela se ha agravado y el deterioro del servicio de telefonía celular hace que los visitantes teman el robo para enfrentarse a las carreteras aisladas.

Se acabaron los vendedores que alguna vez caminaron por las arenas de la playa, en forma de media luna, vendiendo trajes de baño y empanadas, una pastelería tradicional y sabrosa.

En estos días, su litoral caribeño flanqueado por colinas boscosas recibe un tipo diferente de visitante: personas que caminan a 10 minutos de un pueblo cercano con arroz, plátanos con la esperanza de cambiarlos por la última captura de los pescadores.

Con los billetes de banco inutilizados por la hiperinflación, y sin un acceso fácil a los terminales de tarjetas de débito, ampliamente utilizados para realizar transacciones en áreas urbanas, los residentes de Patanemo dependen principalmente del trueque.

Es solo uno de un número cada vez mayor de pueblos rurales que se están aislando a medida que la economía de Venezuela se desploma en medio de una larga crisis política.

Desde los picos de los Andes hasta las sofocantes sabanas del sur de Venezuela, el colapso de los servicios básicos, incluidos la energía eléctrica, el teléfono y el Internet, ha dejado a muchas ciudades luchando por sobrevivir.

La economía de subsistencia está en marcado contraste con los años de auge petrolero cuando la abundancia se filtró en los lugares más remotos de lo que fue la nación más rica de América Latina.

“El pescado que capturamos es para intercambiar o regalar”, dijo Yofran Arias, uno de los 15 pescadores que se han acostumbrado a una vida rústica a pesar de que viven a 15 minutos del puerto marítimo de Puerto Cabello.

“El dinero no compra nada, así que es mejor que las personas traigan alimentos para que podamos darles pescado”, dijo, mientras limpiaba el pez hueso, conocido por sus abundantes huesos y su limitado valor comercial.

En visitas a tres aldeas en toda Venezuela, los reporteros de Reuters vieron a los residentes intercambiando pescado, granos de café y frutas cosechadas a mano para lo esencial para sobrevivir en una economía que se contrajo 48% durante los primeros cinco años del gobierno de Nicolás Maduro, según un reciente informe del Banco Central de Venezuela..

La crisis de Venezuela ha cobrado un alto precio en las áreas rurales, donde el número de hogares en situación de pobreza alcanzó el 74% en 2017, en comparación con el 34% en la capital de Caracas, según una encuesta anual llamada Encovi, realizada por universidades privadas venezolanas.

Los residentes rara vez viajan a ciudades cercanas debido a la falta de transporte público, la creciente escasez de combustible y el costo prohibitivo de los bienes de consumo.

En algunas regiones, los viajes requieren caminos de negociación restringidos por los residentes que buscan robar a los viajeros. En uno de esos cortes de carretera en el este de Venezuela, un testigo de Reuters vio a un conductor disparar al aire para dispersar a una multitud.

“No he estado en el centro de la ciudad en casi dos años. ¿Qué haría yo allí? No tengo suficiente (dinero) para comprar una camisa o un par de pantalones cortos “, dijo un pescador en Patanemo que se identificó solo como Luis.

“Estoy mejor aquí intercambiando cosas para sobrevivir”.

CAFÉ PARA COMBUSTIBLE

Venezuela está sufriendo uno de los peores colapsos económicos de la historia moderna. La inflación ha superado el 1 millón por ciento, según cifras publicadas por la Asamblea Nacional de Venezuela. Las Naciones Unidas dicen que 4 millones de ciudadanos han huido de Venezuela, 3.3 millones de ellos desde 2015.

Maduro culpa de la situación a una “guerra económica” emprendida por sus adversarios políticos, así como a las sanciones estadounidenses que han obstaculizado a la industria petrolera y han impedido que su “gobierno” tome préstamos en el exterior.

En abril, el banco central lanzó indicadores económicos por primera vez en los casi cuatro años, mostrando un cataclismo menos severo que las cifras publicadas por el Congreso. Sin embargo, los datos del banco subrayaron una contracción dramática y la espiral de precios al consumidor.

El bolívar ha perdido el 99% de su valor desde que Maduro asumió el cargo en 2013.

En las montañas del estado central de Lara, los residentes de la ciudad de Guárico encontraron este año una forma diferente de pagar las cuentas: los granos de café.

Los residentes de la región de cultivo de café ahora intercambian granos tostados por cualquier cosa, desde cortes de cabello hasta piezas de repuesto para maquinaria agrícola.

“Basándonos en el costo del producto, acordamos con el cliente los kilos o la cantidad de bolsas de café que deben pagar”, dijo el gerente de la ferretería, Haideliz Linares.

Las transacciones se basan en un precio de referencia sobre la cantidad de café que se obtiene en el mercado local, dijo Linares. En abril, un kilo (2.2 libras) de frijoles valía el equivalente a $ 3.00.

En El Tocuyo, otra ciudad del estado de Lara, tres sacos de café de 100 kilos compran 200 litros (53 galones) de gasolina, que escasean cada vez más en la nación de la OPEP debido a problemas operacionales crónicos en la petrolera estatal PDVSA.

En Borburata, otra ciudad a pocos kilómetros de Patanemo, Keila Ovalles cosecha berenjenas, tomates y lechosa en el patio de su modesta casa. Ella dijo que era similar a la forma en que vivía su familia a principios del siglo XX.

Dejó de tomar café después de no poder pagarlo y ahora, en cambio, prepara té con hierba de limón.

“Les digo a los muchachos que estoy cambiando la fruta de la pasión por otra cosa, ellos corren la voz y siempre viene alguien”, dijo la mujer de 55 años.

Corina Pons / Reuters

Foto: REUTERS/Manaure Quintero NO RESALES. NO ARCHIVES.
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