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La guerra fría de Rusia con Escandinavia

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El Kremlin prepara maniobras militares en el Báltico, mientras Suecia y Finlandia sudan.

La actual relación entre los Estados Unidos y Rusia es evocadora de la Guerra Fría, con agresivas intercepciones de aviones, acoso en el mar y expulsiones diplomáticas. Pero hay diferencias significativas y consecuentes entre la relación de Estados Unidos con la Unión Soviética y con la Federación de Rusia.

La situación de hoy es más peligrosa, provocada por el sentimiento de agravio y venganza del presidente ruso Vladimir Putin. Las alianzas también han cambiado. Las naciones del Pacto de Varsovia disolvieron ese tratado y la mayoría se unieron a la Organización del Tratado del Atlántico Norte. Lo que queda del bloque no alineado es más nostálgico que un influyente grupo de naciones.

Considere Suecia y Finlandia. Mientras que ya no afirman su neutralidad como lo hicieron durante la Guerra Fría, los suecos y los finlandeses están teniendo dificultades políticas en su país para desafiar los beneficios percibidos de la no alineación. Ellos parecen estar jugando con seguridad, con un pie en el campamento de la OTAN y el otro -aunque ligeramente sentado- fuera de él. Pero a pesar de todo el discurso de neutralidad, Suecia y Finlandia son tan militarmente capaces como algunos aliados de la OTAN y gozan de una relación privilegiada con la alianza.

El peligro en esto es la creciente ira de Rusia por las relaciones cada vez más estrechas entre los suecos, los finlandeses y la OTAN. Rusia ha advertido a ambas naciones de duras consecuencias si se unen a la alianza. Esto no debe ser descartado como un blather ocioso: Sr. Putin ha enviado aviones cerca de la frontera sueca para ejecutar ataques de práctica en Estocolmo. Los suecos y los finlandeses sufren ciberataques rusos, sobrevuelos y campañas de desinformación destinadas a desestabilizar a sus gobiernos.

No es de extrañar que Suecia y Finlandia se sientan más vulnerables que durante la Guerra Fría. Ya no son efectivamente neutrales ni son miembros de una amplia alianza militar, están sujetos a la creencia de Rusia de que se unen a la OTAN. Los suecos y los finlandeses han respondido con firmeza a la agresión rusa. Ellos han impulsado el gasto militar y han firmado un acuerdo mutuo de apoyo entre sí.

Estas naciones vieron lo que sucedió cuando Rusia invadió Ucrania, que también tenía una asociación privilegiada con la OTAN. Sin la calidad de miembro, y la protección del artículo 5 que ofrece, la alianza no envió tropas a la defensa de Ucrania. Para Suecia y Finlandia, la diferencia entre la Guerra Fría y hoy es que no tienen la “protección” vaga y poco fiable de la neutralidad ni tienen la protección formal y real de la OTAN. A medida que aumentan las tensiones con Rusia, los suecos y los finlandeses quedan atrapados en su identidad histórica de neutralidad y su actual posición de no alineación militar.

Las fuerzas militares rusas que actualmente se reúnen para el ejercicio militar Zapad del próximo mes en el Mar Báltico serán observadas de cerca y con gran preocupación en Estocolmo y Helsinki. Pero a diferencia de la Guerra Fría, los suecos y los finlandeses podrán confiar en una fuerte relación de defensa con Estados Unidos, sellada con memorandos de entendimiento bilaterales que permiten la planificación conjunta militar, ejercicios e intercambios de inteligencia. Durante mi tiempo como embajador de Estados Unidos en Suecia, se inauguraron reuniones trilaterales entre los Estados Unidos, Suecia y Finlandia y se están reforzando aún más la cooperación militar.

Si bien esta estrecha relación no sustituye a los miembros de la OTAN, los rusos saben que Estados Unidos no se quedará de brazos cruzados si atacan a Suecia oa Finlandia. Durante mi mandato, el entonces vicepresidente Joe Biden visitó Suecia para afirmar el compromiso estadounidense con la región. El vicepresidente Mike Pence ha repetido esa promesa.

Los estrechos lazos diplomáticos y militares fortalecen la estabilidad regional. Pero sin estatus y posición en una alianza, y dado el escalofriante ejemplo de Ucrania, persiste un sentimiento de vulnerabilidad. Es una carrera contra el tiempo: ¿Podrán Suecia y Finlandia unirse a la OTAN, escapando de este peligroso limbo, antes de que la agresión rusa los aplaste? ¿O seguirán dando la patada en el camino, esperando que las relaciones con Rusia mejoren?

Me recuerda a un juego que jugé en la infancia, “Spot the Difference”. Se trata de mirar dos imágenes que parecían mostrar la misma cosa, pero eran de alguna manera sutil diferente. No es difícil para Suecia y Finlandia detectar la diferencia entre la Guerra Fría y los conflictos pendientes de hoy. Por un lado, el punto cero para cualquier conflicto potencial será su propio patio trasero.

Los líderes de Estocolmo y Helsinki están a punto de presenciar en Zapad un posible presagio del futuro. ¿Cómo esto les lleva a repensar su relación con la OTAN tendrá un profundo impacto en la seguridad de las generaciones venideras.

La Sra. Raji, miembro de la Universidad de California en Berkeley, fue embajadora de Estados Unidos en Suecia (2016-17).

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