Si Putin dobla sus apuestas en Venezuela, Siria y Ucrania podría llevar a Rusia a la quiebra

La revista Newsweek publicó esta semana un artículo escrito por dos analistas senior de Rand Corporation, un poderoso think tank estadounidense. Loa autores son William Courtney, ex embajador de EEUU en Kazajistán y Howard J. Shatz, economista senior en Rand. Los autores se pasean por las implicaciones económicas para Rusia de los planes geopolíticos de Putin, incluyendo a Venezuela. Léanlo a continuación en traducción libre del inglés por lapatilla.com

Si Putin dobla sus apuestas en Venezuela, Siria y Ucrania podría llevar a Rusia a la quiebra

Por William Courtney y Howard J. Shatz

En diciembre, el presidente Vladimir Putin dijo que la economía rusa ingresaría “a otra liga”. Pero esa prioridad está lejos de ser clara si uno mira dónde el Kremlin coloca sus fichas en política exterior.

La última apuesta es Venezuela, donde Rusia recientemente llevó dos bombarderos de Blackjack con capacidad nuclear. El secretario de Estado Michael Pompeo desestimó esto como “dos gobiernos corruptos desperdiciando fondos públicos y privando de libertad … mientras su gente sufre”.

De hecho, Venezuela es un caso de debacle económica donde, según el Fondo Monetario Internacional, la inflación este año alcanzará el 10 millones por ciento.

Los Estados Unidos han cobrado impuestos a su economía doméstica para gastar grandes sumas en guerras extranjeras, desde Corea y Vietnam hasta Afganistán e Irak. Durante la Guerra Fría, gastó recursos para contrarrestar la interferencia soviética en múltiples países pobres, como Nicaragua, Angola y las naciones del Cuerno de África. Sin embargo, en su mayor parte, la política exterior de los EE. UU. ha otorgado una alta prioridad al fortalecimiento de la dinámica de la economía de los Estados Unidos y al respaldo del crecimiento económico mundial. Durante la crisis financiera asiática de 1997–98, la Reserva Federal no solo respaldó la respuesta política global; tomó además un papel principal en el apoyo a algunos países afectados. Diez años después, durante la crisis financiera mundial, la Reserva Federal fue fundamental para la respuesta monetaria mundial.

En cuanto al comercio, durante la administración de Obama, EE. UU. y otros 11 países negociaron la Asociación Transpacífica. A pesar de cancelarlo y lanzar guerras comerciales cuestionables, la administración de Trump ha actualizado los principales acuerdos comerciales con Canadá y México y también con Corea del Sur. En enero, los Estados Unidos, la Unión Europea y Japón acordaron nuevos esfuerzos para contrarrestar el comercio desleal y reducir las barreras a la innovación.

La política exterior de Rusia, sin embargo, tiene a un baterista de economía diferente. El Kremlin parece más impulsado por la ambición política. Persigue una esfera de influencia cercana y un gran estado de poder más allá, en una búsqueda por ejercer dominio sobre sus vecinos y contrarrestar la influencia estadounidense y occidental a nivel mundial.

Pero los esfuerzos del Kremlin a menudo son costosos o contraproducentes.

Entablar una guerra en el este de Ucrania y sostener a Crimea ha tenido un costo económico en Rusia, directamente y mediante las sanciones occidentales. Bloomberg Economics estima que las sanciones han reducido el producto interno bruto de Rusia en un 6 por ciento en los últimos cuatro años. Y el gasto ruso no militar en esas áreas puede cargar el PIB ruso en un 0,3 por ciento por año. Las zonas separatistas ocupadas por Rusia en Georgia y Moldavia también requieren subsidios. Incluso algunos esfuerzos de cooperación pacífica han decepcionado. Aunque relativamente joven, la Unión Económica Euroasiática de Rusia, Kazajstán, Bielorrusia, Armenia y Kirguistán ha tropezado en su integración económica. Los miembros tienen relaciones comerciales más sólidas con países fuera de la unión.

La gran búsqueda de poder de Rusia también es costosa. La intervención militar en Siria puede haber forzado recortes domésticos en salud, educación y bienestar. Además, el respaldo del régimen del presidente sirio Bashar al-Assad, dramatizado por los ataques aéreos contra objetivos civiles, refuerza el apoyo occidental a las sanciones a Rusia.

Siria puede requerir aún más recursos rusos. En agosto pasado, la ONU estimó el costo de siete años de guerra civil en Siria  en más de $ 388 mil millones. Rusia parece preocupada de que algunos sirios la culparán por destruir gran parte de su país sin ayudar a reconstruirlo. Hace un año, el principal diplomático de Rusia en Bruselas dijo que era “el momento oportuno” para que la Unión Europea proporcione “docenas de miles de millones” de euros en ayuda.

Rusia también puede estar convirtiendo dinero bueno en malo en Venezuela, con una inversión tan alta como $ 25 mil millones, gran parte en el sector energético. Rusia tomó riesgos similares en Irak antes de que el presidente Saddam Hussein fuera derrocado y más tarde tuvo que llevar a pérdida 12,9 mil millones de dólares en deuda. Si el gobierno de izquierda de Nicolás Maduro sobreviviera en Venezuela, podría seguir siendo una carga para Rusia. La industria petrolera de Venezuela está en mal estado y las nuevas sanciones de Estados Unidos podrían combinarse con la hiperinflación, debilitando aún más la economía. Un cambio en el gobierno también podría poner en riesgo las inversiones rusas.

Tal vez después de haber aprendido lecciones, el Kremlin está dejando algunas apuestas arriesgadas fuera de la mesa. En diciembre pasado, Rosneft, el mayor productor de petróleo de Rusia, abandonó los planes de $ 30 mil millones en inversiones conjuntas con Irán, en parte debido a las sanciones de Estados Unidos y a los términos poco atractivos que ofrece Irán.

Hay otro costo: una reforma de pensiones que el Kremlin instituyó el año pasado llevó a protestas públicas generalizadas. Algunos rusos creen que el costo de las “aventuras extranjeras” (es decir, Siria y Ucrania) forzó a eso. La reforma ha ayudado a reducir la confianza pública en el gobierno de Putin a 33,4 por ciento, según el Centro de Investigación de Opinión Pública, administrado por el estado.

A pesar de todos sus problemas, el orden económico mundial ofrece oportunidades sin precedentes para que los países prosperen. En 2016, Rusia tenía el 12 ° PIB más grande entre todos los países y era el mayor exportador de petróleo del mundo. Sin embargo, ese año, el presidente Obama comentó: “No hay una reunión del G20 en la que los rusos establezcan la agenda en torno a cualquiera de los temas que no son importantes”.

Al aprovechar las eficiencias de la globalización y cultivar lazos con socios prósperos, Rusia podría aumentar su potencial económico y mejorar los estándares de vida de sus habitantes. Y al involucrarse más positivamente con el mundo, podría ganar influencia en los foros que importan, como el G20 y las instituciones multilaterales. Esto se haría más fácil si el Kremlin otorgara mayor prioridad a los intereses económicos y se alejara de los dictadores que destruyen la economía.

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